Edgar Allan Poe

Relación y ACCESO A SUS OBRAS (Pulsa sobre las que tienen enlaces para leerlas)

El Cuervo, 1845

Autobiografía literaria de Thingum Bob, 1844

Berenice, 1835.

Bon-Bon, 1832 

Cómo escribir un artículo a la manera del Blackwood, 1838 

Conversación con una momia, 1845  

Cuatro Bestias en una, el Hombre Camaleopardo, 1836 

Cuento de Jerusalén, 1832 

El Alce, 1844 

El Aliento Perdido, 1832

El ángel de lo singular, 1844

El barril de amontillado, 1846.

El coloquio de Monos y Una, 1841 

El corazón delator, 1843.

El cottage de Landor, 1849 

El cuento mil y dos de Scheherazade, 1845

El demonio de la perversidad, 1845.

El diablo en el campanario, 1839 

El Dominio de Arnheim o El Jardín Paisaje, 1847

El duque de l’Omelette, 1832

El Engaño del Globo, 1844

El entierro prematuro, 1844.

El escarabajo de oro, 1843.

El gato negro, 1843.

El hombre de la multitud, 1840.

El hombre de negocios, 1840 

El hombre que se gastó, 1839

El misterio de Marie Rogêt, 1843.

El Poder de las Palabras, 1845

El pozo y el péndulo, 1842.

El retrato oval, 1842.

El Rey Peste, 1835.

El sistema del Dr. Tarr y el profesor Fether, 1845

El Timo, 1843

Eleonora, 1841

Hop-Frog", 1849

La caída de la Casa Usher, 1839.

La caja oblonga, 1844.

La carta robada, 1844.

La Cita, 1834

La conversación de Eiros y Charmion, 1839 

La esfinge, 1846 

La Incomparable Aventura de un tal Hans Pfaall, 1835 

La isla del hada, 1841 

La máscara de la Muerte Roja, 1842.

La verdad sobre el caso del señor Valdemar, 1845.

Ligeia, 1838.

Los anteojos, 1844

Los crímenes de la calle Morgue, 1841.

Los leones, 1835

Manuscrito hallado en una botella, 1833.

Mellonta tauta, 1849

Metzengerstein", 1832.

Mixtificación, 1837 

Morella, 1835

Nunca apuestes tu Cabeza al Diablo, 1841

Por qué el pequeño francés lleva la mano en cabestrillo, 1840 

Revelación Mesmérica, 1844

Silencio, 1838

Sombra, 1835

Tres domingos por semana, 1841

Tú eres el hombre, 1844

Un Cuento de las Montañas Escabrosas, 1844

Un descenso al Maelström, 1841.

Una malaventura, 1838

Von Kempelen y su descubrimiento, 1849

William Wilson, 1839

X en un suelto, 1849

La Narración de Arthur Gordon Pym, 1838  — (NOVELA)

El Diario de Julius Rodman, 1840 — (NOVELA) 

EUREKA (Ensayo), 1848 

Lista cronológica de los acontecimientos que se produjeron en su vida.

Edgar Allan Poe — Cronología

Una lista cronológica de los acontecimientos que se produjeron durante la vida de Edgar Allan Poe. Los acontecimientos históricos se incluyen para proporcionar una perspectiva de la época en la que Poe vivió.

     

1809 — 0 años — Edgar Poe nace el 19 de enero, en Boston.

Thomas Jefferson es presidente.

Abraham Lincoln nace el 12 de febrero, en Kentucky.

Charles Darwin nace el 12 de febrero, en Inglaterra.

1810 — 1 años — Los padres de Edgar separan, Elizabeth Poe se lleva a los niños.

1811 — 2 años — La madre de Edgar, Elizabeth muere. Mr. y Mrs. John Allan adoptan Edgar Poe.

1812 — 3 años — Comienza la Guerra Anglo-Estadounidense de 1812.

Charles Dickens ha nacido el 7 de febrero, en Inglaterra.

1813 — 4 años — Lord Byron escribió "El Giaour"

1814 — 5 años — Las fuerzas británicas queman Washington DC durante la guerra de 1812.

George Stephenson diseña la primera locomotora brida ruedas.

1815 — 6 años — Edgar Allan va a la escuela en Inglaterra.

Piratas ayudan a derrotar a los ingleses en la batalla de Nueva Orleans.

Napoleón es derrotado en Waterloo.

1816 — 7 años — El año sin verano.

1817 — 8 años — Henry David Thoreau nace el 12 de julio, en Massachusetts.

Mississippi se convierte en el 20º Estado de los EE.UU. el 10 de diciembre

1818 — 9 años — Mary Shelley, de 21 años, publica "Frankenstein".

1819 —10 años— John Polidori, 24, publica "El vampiro".

Herman Melville nació en Nueva York. Más tarde escribe "Moby Dick" en 1851.

Walt Whitman nace el 31 de mayo, en Long Island.

España da el territorio de la Florida a los Estados Unidos.

1820 —11 años— Edgar regresa a los Estados Unidos y continúa sus estudios.

Florence Nightingale nace el 12 de mayo, en Italia.

1821 —12 años— Charles Baudelaire nace el 9 de abril, en París.

Fyodor Dostoevsky nace el 11 de noviembre, en Moscú.

1822 —13 años— Louis Pasteur nace el 27 de diciembre, en Francia.

1823 —14 años— Edgar asiste a la academia de William Burke, tiene éxito en el atletismo.

1824 —15 años— Una de las más interesantes las elecciones presidenciales en la historia de EE.UU.

1825 —16 años— John Allan hereda una fortuna cuando su tío muere.

John Quincy Adams es el presidente.

1826 —17 años— Edgar asiste a la Universidad de Virginia.

James Fenimore Cooper, de 37 años, escribe: "El último mohicano".

1827 —18 años— Poe abandona la escuela porque John Allan no le dará ningún dinero.

Poe escribe e imprime su primer libro, "Tamerlán y otros poemas".

Poe no puede mantenerse a sí mismo por lo que se une al ejército Estados Unidos.

Ludwig Van Beethoven muere.

1828 —19 años— Edgar Poe le va bien en el Ejército, alcanza rango de sargento mayor.

Jules Verne nace el 8 de febrero, en Francia.

León Tolstoi nace el 9 de septiembre, en Rusia.

La construcción del primer ferrocarril de Estados Unidos, el B & O, comienza.

1829 —20 años— Señora Allan muere, Edgar regresa a casa.

Poe y John Allan conciliar temporalmente sus diferencias.

Poe se matricula en West Point, John Allan le patrocina.

Andrew Jackson es el presidente.

1830 —21 años— Emily Dickinson nace el 10 de diciembre, en Massachusetts.

1831 —22 años— Poe deliberadamente es expulsado de West Point.

1832 —23 años— Poe presenta una serie de historias a revistas que son rechazadas.

Édouard Manet nace el 23 de enero, en Francia.

1833 —24 años— Poe envía una carta desesperada a John Allan pidiendole  ayuda, que es ignorada poe éste.

La esclavitud está prohibida en Gran Bretaña.

1834 —25 años— John Allan muere y no deja nada a Edgar en su testamento.

La Inquisición española finaliza.

El sello esinventado en Gran Bretaña.

1835 —26 años— Poe gana un concurso con "El Manuscrito hallado en una botella".

Poe finalmente consigue un trabajo.

Mark Twain nace el 30 de noviembre, en Missouri.

1836 —27 años— Edgar Poe se casa con su prima Virginia en mayo. Ella tiene 13 años.

Ralph Waldo Emerson, de 33 años, publica su primer libro, "Naturaleza".

Batalla de El Álamo.

1837 —28 años— Nathaniel Hawthorne, de 33 años, publica "Twice-Told Tales".

Charles Dickens, de 25 años, comienza a escribir "Oliver Twist".

1838 —29 años— Poe escribe "Ligeia".

1839 —30 años— Poe escribe: "La caída de la casa Usher".

"Cuentos de lo grotesco y arabesco", primer volumen de Poe de historias breves, se publica. Él no recibe dinero de la editorial.

Louis Daguerre inventa el daguerrotipo y la fotografía nace.

1840 —31 años— El Escultor francés, Auguste Rodin nace el 12 de noviembre en París.

Pintor francés, Claude Monet nace el 14 de noviembre en París.

1841 —32 años— Poe escribió "Los crímenes de la calle Morgue".

1842 —33 años— A Virginia Poe se le rompe un vaso sanguíneo mientras toca el piano.

1843 —34 años— Poe gana un premio de cien dólares por "El escarabajo de oro".

1844 —35 años— Poe se traslada de nuevo a la ciudad de Nueva York.

Miles de personas son engañados con la historia de Poe, "La gran estafa del globo".

Poe escribió "La carta robada".

1845 —36 años— Poe escribió "The Raven".

Poe estaba trabajando 14 horas al día, pero todavía no podía ganarse la vida.

Florida se convierte en el Estado 27 de los EE.UU. el 3 de marzo

1846 —37 años— Poe escribe "Filosofía de la composición".

Poe demanda a otro periódico por difamación y gana. La cantidad abonada fue de $ 225.00.

1847 —38 años— La esposa de Poe, Virginia, muere de tuberculosis el 30 de enero.

Thomas Edison nace el 11 de febrero, en Ohio.

1848 —39 años— Poe escribe: "El principio poético".

Karl Marx escribe: "El Manifiesto Comunista".

Comienza la fiebre del oro en California.

1849 —40 años— 30 de junio, Poe deja Nueva York y visita a John Sartain en Filadelfia.

13 de julio, Poe va a Richmond y se queda en el Swan Tavern Hotel.

Poe se une a los "Hijos de la Templanza" en un esfuerzo para dejar de beber.

Poe da conferencias sobre "El principio poético".

27 de septiembre, Poe deja Richmond y se remonta a Filadelfia.

30 de septiembre, Poe aparentemente se sube al tren equivocado y va a Baltimore.

03 de octubre, se encuentra a Poe, medio consciente y es llevado a un hospital.

Edgar Allan Poe muere el 07 de octubre 1849.

Edgar Allan Poe, nació en Boston, Estados Unidos, el 19 de enero de 1809

Edgar Allan Poe, nació en Boston, Estados Unidos, el 19 de enero de 1809 y falleció en Baltimore, Estados Unidos, 7 de octubre de 1849.

Fue uno de los  maestros del RELATO BREVE o corto, habiéndolo convertido y colocado al mismo nivel de la novela.

Le dio nueva vida a la NOVELA GÓTICA, con sus "retorcidos" CUENTOS DE TERROR.    

Hay que darle también el mérito de ser el creador de la NOVELA DETECTIVESCA, de sus obras "mamaron", Conan Doyle (Sherlock Holmes), y H.P. Lovercraft .

Contribuyó al desarrollo del incipiente nuevo género de CIENCIA FICCIÓN.

Y por supuesto hay que darle el reconocimiento de haber sido el primer escritor que intentó vivir de su trabajo como escritor, cosa difícil en una época que no se respetaban suficientemente los DERECHOS DE AUTOR.

Edgar Allan Poe perdió a sus padres.

Edgar Allan Poe perdió a sus padres, actores de teatro itinerantes, cuando contaba apenas dos años de edad.

El pequeño Edgar fue educado por John Allan, un acaudalado hombre de negocios de Richmond.

Las relaciones de Poe con su padre adoptivo fueron traumáticas; también la temprana muerte de su madre se convertiría en una de sus obsesiones recurrentes.

De 1815 a 1820 vivió con John Allan y su esposa en el Reino Unido, donde comenzó su educación. Edgar estudió en un internado de Chelsea hasta el verano de 1817. Más tarde ingresó en el colegio del Reverendo John Bransby en Stoke Newington, que entonces era un suburbio al norte de la ciudad. Allí aprendió a hablar francés y a escribir en latín. De estas vivencias y de la contemplación de los paisajes y arquitecturas góticos de Gran Bretaña nacerían años después relatos como "William Wilson".

Con todo, el recuerdo que conservaría Poe de su estancia en este país fue de tristeza y soledad, sentimientos compartidos por su madrastra.

Después de regresar a Estados Unidos, De 1821 a 1825, Edgar asiste a los mejores colegios de la ciudad, recibiendo la esmerada educación sureña correspondiente a un caballero virginiano: el English Classical School, de John H. Clarke, y los colegios de William Burke y del Dr. Ray Thomas y su esposa, donde conoce a los clásicos: Ovidio, Virgilio, César, Homero, Horacio, Cicerón...

Fuera de las horas de clase, ya desde pequeño gustaba de pasar el tiempo hojeando las revistas inglesas que encontraba en los almacenes de su padrastro; allí cautivaban además su imaginación las leyendas marineras que contaban los capitanes de veleros que se acercaban a Richmond. Algunas de estas leyendas inspirarían en su momento una de sus obras fundamentales: La narración de Arthur Gordon Pym. Según Van Wyck Brooks, Poe pudo escuchar asimismo historias sobre apariciones, cadáveres y cementerios en los barracones de los esclavos negros, cuando su mami lo llevaba de visita a las plantaciones de la familia.

Su carácter se va fraguando en esos años. En 1823, a los catorce, ya había hecho sus primeros pinitos literarios, y se enamoró apasionadamente de la madre de un compañero de estudios, a la que dedicó el conocido poema "To Helen". Esta mujer, llamada Mrs. Stanard, era de una gran belleza y contaba a la sazón treinta años; murió meses más tarde. Fue su primer gran amor.

A los quince años era pacífico, aunque no del todo sociable. Tuvo pocos conflictos con sus compañeros, pero se sabía que no toleraba ningún tipo de manipulación. También era aficionado a las mascaradas.

Un día terminó moliendo a golpes a un compañero mucho más fuerte que él, después de haber recibido lo suyo, y esperar, según él mismo confesó, a que el otro estuviese agotado.

También son muy conocidas sus dotes como deportista. A imitación de su gran héroe, Lord Byron, en cierta celebrada ocasión, un caluroso día de junio el joven emprendió una travesía a nado de ocho kilómetros por el río James, de Richmond; lo hizo a contracorriente. Cuando se dudó de su hazaña, buscó testigos presenciales que la corroborasen por escrito.

En 1825 murió un tío de John Allan, William Galt, escocés igualmente y antiguo contrabandista. Había sido considerado el hombre más rico de Richmond, y dejó muchos acres de tierra en herencia a su sobrino. La fortuna de éste creció considerablemente y, en ese mismo año, Allan lo celebró comprando una imponente casa de ladrillo de dos plantas, llamada "Moldavia". Fue en el balcón de esa casa donde Edgar adquirió la afición a la astronomía.

Por esa época, con dieciséis años, Edgar mantuvo una relación sentimental con una muchacha de la vecindad, Sarah Elmira Royster, quien reaparecería al final de su vida. 

EN LA FOTOGRAFÍA SIGUIENTE

Edgar era un muchacho muy guapo, no muy hablador.

Edgar era un muchacho muy guapo, no muy hablador. De conversación agradable, pero de comportamiento más bien triste. Nunca hablaba de sus padres. Estaba muy ligado a la señora Allan, así como ella a él. Era entusiasta, impulsivo, no soportaba la menor grosería verbal.

Esta relación fue previa a su matriculación en la Universidad de Virginia, en Charlottesville, en febrero de 1826, para estudiar lenguas.

La universidad, en sus primeros años, acataba los ideales de su fundador, Thomas Jefferson. Estos eran muy estrictos en lo tocante al juego, los caballos, las armas, el tabaco y el alcohol, pero estas normas en realidad apenas se respetaban.

Pese a ser considerado alumno brillante y aplicado al principio, pronto se hizo notar por un defecto peculiar, como era el de pretender una erudición y unos conocimientos muy superiores a los que poseía en realidad. Y, si bien estos no eran tan vastos, ya de niño, devoraba todo papel impreso que se le ponía delante.

Presumía de haber viajado, como Byron, a Grecia; conocía bien todo el Mediterráneo, y también había estado en Arabia y en San Petersburgo.

En el tiempo que Edgar pasó en Charlottesville, perdió contacto con Elmira Royster, y además se enemistó definitivamente con su padrastro debido a sus deudas de juego; Poe empezó a jugar por su necesidad de conseguir dinero extra para mantenerse. Es en esta época en la que por primera vez se relaciona a Poe con el alcohol. De todos modos, el futuro escritor lee y traduce las lenguas clásicas sin esfuerzo aparente, ganándose la admiración de profesores y condiscípulos. Lee también, infatigablemente, historia, historia natural, matemáticas, astronomía, poesía y novela.

Edgar se quejaba de que Allan, su padre adoptivo, no le enviaba suficiente dinero para las clases, para comprar libros y para poder amueblar su dormitorio. Pese a que Allan accedió a enviar dinero, las deudas de su hijo adoptivo no hicieron más que crecer.

Poe abandonó la universidad finalmente al cabo de un año y, no sintiéndose a gusto en Richmond (especialmente al enterarse de que Elmira acababa de casarse con un tal Alexander Shelton), se desplazó, primero a Norfolk, y en abril de 1827 a Boston, donde intentó ganarse la vida como periodista, y tuvo también algún trabajo relacionado con el comercio. En esta etapa publicó anónimamente su primer libro, Tamerlán y otros poemas (Tamerlane and Other Poems, 1827).

El 27 de mayo de 1827, incapaz de sobrevivir por sí mismo, Poe se alistó en el ejército como soldado raso, bajo el nombre de 'Edgar A. Perry'. Aunque tenía 18 años firmó que tenía 22.

Su primer destino fue en Fort Independence, en el puerto de Boston. Su sueldo era de cinco dólares al mes.

Su regimiento fue destinado a Fort Moultrie en Charleston, a donde llegó el 8 de noviembre de 1827 a bordo del bergantín "Waltham". Poe fue ascendido a artificiero, el soldado encargado de preparar los proyectiles de artillería, y que cobraba doble paga.86

Tras servir durante dos años y obtener el grado de sargento mayor de artillería (el más alto rango de suboficiales), trató de acortar sus cinco años de alistamiento, revelando su verdadero nombre y circunstancias al oficial que estaba al mando de su unidad, teniente Howard.

Howard prometió ayudarle sólo si Poe se reconciliaba con su padrastro, y fue quien escribió a tal fin a John Allan buscando una reconciliación entre ambos, pero Allan se mostró inflexible.

Pasaron los meses y las súplicas a Allan fueron desoídas; parece que Allan ni siquiera participó a su hijo adoptivo la grave enfermedad que aquejaba a su esposa. Frances Allan murió el 28 de febrero de 1829, y Poe sólo pudo acudir a su casa el día siguiente al funeral. Frente a su tumba, no pudo resistir el dolor y cayó inanimado. Edgar, hasta el último día de su vida, siempre que se expresó sobre ella lo hizo con ternura.

Quizá suavizado por la muerte de su mujer, Allan accedió finalmente a ayudar a Poe a obtener el licenciamiento, aunque con la condición de que se alistase en la Academia de West Point.

Poe fue finalmente licenciado el 15 de abril de 1829. Antes de marchar a West Point, se trasladó a Baltimore para pasar un tiempo con su tía viuda, Maria Clemm (hermana de su padre), su hija, Virginia Eliza Clemm (prima del poeta), su hermano William Henry, y su abuela inválida, Elizabeth Cairnes Poe.

En ese tiempo, publicó su segundo libro: Al Aaraaf, Tamerlane and Minor Poems (Baltimore, 1829). El libro no fue del todo comprendido, y el autor fue en general fustigado; sin embargo, el famoso crítico de la época John Neal tuvo comentarios elogiosos para él: «Será el primerísimo en las filas de los verdaderos poetas», y la también conocida Sarah Hale llegó a afirmar que «recordaba a un poeta no menor que Shelley». Estas fueron las primeras lisonjas que halagaron los oídos del bostoniano.

Viajó a West Point y se inscribió como cadete el 1 de julio de 1830.

En octubre de ese mismo año, John Allan se casó en segundas nupcias con Louisa Patterson. Este matrimonio, así como las discusiones de Allan con su protegido, en las cuales solían salir a relucir los hijos naturales de aquél, provocaron el distanciamiento definitivo entre ambos.

El poeta no aguantó mucho tiempo la disciplina militar y provocó con su conducta que le juzgase una corte marcial. El 8 de febrero de 1831 fue acusado de grave abandono del servicio y desobediencia de las órdenes, al negarse a formar y no acudir a las clases ni a la iglesia. Se declaró inocente para provocar directamente su expulsión, a sabiendas de que hubiese sido encontrado culpable.

En ese mismo mes de febrero partió hacia Nueva York.

En ese mismo mes de febrero partió hacia Nueva York, donde logró editar un tercer libro de poemas, que tituló simplemente Poems. La publicación fue sufragada por sus compañeros de West Point, muchos de los cuales donaron, a tal efecto, 75 centavos cada uno. Poe logró así recaudar en total 170 dólares. Los compañeros se llevarían una sorpresa, pues esperaban que los poemas fuesen del tipo satírico que Poe escribía en West Point para burlarse de los oficiales al mando, y la obra es netamente romántica.

Regresó a Baltimore con su tía, hermano y prima en el mes de marzo de 1831. Su hermano mayor, Henry, que había estado delicado de salud, en parte debido a su alcoholismo, murió el 1 de agosto de 1831.

Poe se instaló en la buhardilla que había compartido con su hermano, y pudo trabajar con relativa comodidad.

Su atención literaria, hasta el momento enfocada en exclusiva a la poesía, va a trasladarse al cuento, género más "vendible", lo cual en esos momentos era de importancia capital para el escritor y su familia, que en los cuatro años siguientes vivió «en condiciones de extrema pobreza». Según ciertos testimonios, los Poe en ocasiones sufrieron «falta material de comida».103

Tras la muerte de su hermano, Edgar se esforzó de firme por labrarse una carrera como escritor, encontrando, sin embargo, grandes dificultades, debido en gran medida a la situación en que se hallaba el periodismo en su país. De hecho, fue el primer estadounidense bien conocido que se esforzó por vivir en exclusiva de la escritura.

Lo que más le perjudicó a tal efecto fue la inexistencia en su tiempo de una ley internacional de copyright.

Los editores estadounidenses preferían piratear obras inglesas en lugar de pagar a sus conciudadanos por las suyas. La industria editorial estaba, por añadidura, muy afectada por la grave crisis económica, que se concretaría en el llamado Pánico de 1837. A pesar del gran auge experimentado por las publicaciones periódicas estadounidenses en ese período, lo que fue impulsado en parte por las nuevas tecnologías, la mayoría no tocaba más que un número reducido de temas y por otra parte los periodistas encontraban grandes dificultades para cobrar lo convenido a tiempo. Poe, en sus intentos por abrirse camino en este mundo, se veía continuamente constreñido a pedir dinero a sus empleadores y a todo tipo de situaciones humillantes relacionadas con la cuestión económica. Este triste estado de cosas no mejoraría en toda su vida.

En 1832 consigue publicar cinco relatos en el periódico Saturday Courier, de Filadelfia. Entre ellos se incluye el primer relato que escribió, de corte gótico: "Metzengerstein".

En esa época empezó a trabajar en su único drama, que nunca terminaría: Politian.

En abril de 1833 envió una última carta a John Allan en la que le pedía desesperadamente ayuda: «En nombre de Dios, ten piedad de mí y sálvame de la destrucción». Allan no le contestó. Afortunadamente, en esa época, el Saturday Visiter, un periódico de Baltimore, otorgó al escritor un premio de 50 dólares por su cuento "Manuscrito encontrado en una botella". El comité editorial del Visiter declaró que el relato «era, con mucho, y de lejos, superior a cualquier cosa presentada antes».

En 1834 murió su padrastro sin dejarle herencia, cosa que, en lo económico, lo dejó ya para siempre a sus propias expensas.

"Manuscrito hallado en una botella" había llamado la atención de John P. Kennedy, un acaudalado caballero de Baltimore, que ayudó a Poe a publicar sus historias, presentándolo a Thomas W. White, editor del Southern Literary Messenger, de Richmond (Virginia), periódico al que Poe estuvo muy vinculado. Llegó a ser redactor del mismo en agosto de 1835; sin embargo, perdió el puesto al cabo de pocas semanas al ser sorprendido en estado de embriaguez en varias ocasiones.

 

De regreso a Baltimore, contrajo secretamente matrimonio con su prima.

De regreso a Baltimore, contrajo secretamente matrimonio con su prima Virginia Eliza Clemm el 22 de septiembre de 1835. Ella contaba trece años en ese momento, aunque en el certificado de matrimonio que se expidió meses después aparecía registrada con una edad de veintiuno. Poe tenía veintiséis.

Readmitido por White con la promesa de mejorar su comportamiento, Poe volvió a Richmond con Virginia y su tía y ya suegra, Maria Clemm. Se mantuvo en el Messenger hasta enero de 1837. Durante este periodo la tirada del periódico pasó de 700 ejemplares a varios miles, debido a la fama adquirida por el escritor, ya de alcance nacional.

Publicó en él poemas, reseñas de libros, críticas literarias y obras de ficción.

En mayo de 1836 se celebró un segundo casamiento con Virginia en Richmond; esta vez la ceremonia tuvo carácter público.

Poco después trató de montar una casa de huéspedes de la que se harían cargo su mujer y su suegra.

Abandono de un puesto cómodo en el Southern Literary Messenger en enero de 1837.

En ese mismo mes, se trasladó con su familia a Nueva York. Allí intentó publicar sus Tales of the Folio Club en la editorial Harpers, pero no fue posible. Los editores le aconsejaron que escribiera una obra larga de aventuras, formato más popular, y de ahí surgió su novela La Narración de Arthur Gordon Pym. Aparecida en ese mismo año de 1838, fue el cuarto libro publicado por el bostoniano, y el primero de prosa, pero no tuvo buena acogida por parte de la crítica y le proporcionó escaso beneficio.

En Nueva York, pese a que logró publicar algunos relatos y reseñas, la situación económica acabó por volverse insostenible y, a mediados de 1838, la familia volvió a mudarse, esta vez al centro literario norteamericano de la época, la ciudad de Filadelfia (Pensilvania), instalándose en una pobre pensión. Debido a las estrecheces que pasaban, Poe se prestó a trabajos impropios de su talento, como la publicación con su nombre de un texto de conquiliología, hecho que luego le acarrearía grandes dificultades, ya que fue acusado de plagio. Poe escribió el prefacio y la introducción. Este libro es hoy objeto de veneración por los coleccionistas. Fue su quinta publicación.

En el verano de 1839, logró convertirse en redactor jefe de la revista Burton's Gentleman's Magazine. En ella sacó a la luz numerosos artículos, relatos y críticas literarias, lo que contribuyó a incrementar la reputación de que ya gozaba en el Southern Literary Messenger. También en 1839, la colección Tales of the Grotesque and Arabesque (Cuentos de lo grotesco y arabesco), su sexto libro, se publicó en dos volúmenes; el escritor hizo poco dinero con esta obra, que recibió críticas de distinto signo. Los Tales integran algunos de los grandes relatos de su autor, como "La caída de la Casa Usher", "Ligeia", "Manuscrito hallado en una botella", etc. Poe dejó el Burton's después de colaborar en él aproximadamente un año.

Más tarde se enroló en otro periódico, surgido del traspaso a otro editor de aquél: el Graham's Magazine. Las ventas de este periódico crecieron espectacularmente, debido al aporte literario de Poe y a la buena política editorial de su propietario, George Rex Graham.

Estos trabajos permitieron al escritor mejorar la situación de su esposa y de la madre de ésta. Se trasladaron a vivir a una casa más agradable, la primera vivienda digna desde los tiempos de Richmond. La casa estaba en las afueras de la ciudad, y el escritor tenía que caminar varios kilómetros diariamente para acudir al trabajo. En este periodo de bonanza Poe desarrolló el germen de la novela policíaca a través de sus relatos "Los crímenes de la calle Morgue", "El escarabajo de oro", etc. Gran parte de su obra más importante apareció en el período del Graham's. 

A lo largo de los años 30 y 40 también publicó obras de envergadura (como los relatos "La cita", "Un cuento de las Montañas Escabrosas", "La caja oblonga" y "El barril de amontillado") en la más importante revista de la época: la Godey's Lady's Book, radicada en Filadelfia.

En 1840 publicó una información en la que anunciaba su intención de crear su propio diario, el Stylus. Su primera idea fue llamarlo The Penn, ya que estaría radicado en Filadelfia, Pensilvania. En el número del 6 de junio de 1840 del diario The Saturday Evening Post, de dicha ciudad, Poe contrató un anuncio a tal efecto: «Información acerca del "Penn Magazine", publicación literaria mensual que se editará próximamente en Filadelfia a cargo de Edgar A. Poe». Pero estas iniciativas nunca llegaron a cuajar.

Una tarde de asueto de enero de 1842, se produjo un acontecimiento decisivo en las vidas de Poe y familia. Su esposa, Virginia, mostró los primeros signos de consunción propios de la enfermedad hoy conocida como tuberculosis.

El propio marido describió el hecho como la rotura de un vaso sanguíneo en su garganta. Ella sólo se recuperó momentáneamente y el escritor comenzó a beber más de la cuenta debido a la ansiedad que le producía la enfermedad de su mujer.  En ese tiempo trató de obtener un puesto en la administración del presidente John Tyler, alegando pertenecer al Partido Whig. Tenía la esperanza de ser nombrado para la aduana de Filadelfia con la ayuda del hijo del presidente, Robert, sin embargo, a mediados de septiembre de 1842, no se presentó a una reunión con Thomas para tratar de su nombramiento. Puso como excusa encontrarse indispuesto, quizás un poco bebido.

Dejó el Graham's por desavenencias con su editor, George Rex Graham, que había contratado a Rufus Wilmot Griswold, viejo conocido de Poe, y trató de encontrar un nuevo empleo, sobreviviendo a duras penas como escritor free-lance, pero finalmente la familia regresó a Nueva York. En dicha ciudad Poe trabajó brevemente en el Evening Mirror, y más tarde se convirtió en redactor jefe del Broadway Journal, del que, con el tiempo, llegó a ser propietario. Allí se granjeó la enemistad de muchos escritores, entre otras cosas por acusar públicamente de plagio al laureado poeta Henry Wadsworth Longfellow, aunque éste nunca respondió a la acusación.

El 29 de enero de 1845, su poema "El cuervo", inspirado en un pájaro parlanchín

El 29 de enero de 1845, su poema "El cuervo", inspirado en un pájaro parlanchín aparecido en la novela Barnaby Rudge, de Charles Dickens, salió a la luz en el Evening Mirror, convirtiéndose de la noche a la mañana en un gran éxito popular, el primero de su carrera. Allen asegura que se trata sin duda del poema más famoso de la literatura estadounidense. A partir de su aparición, Poe por primera vez llevó una vida social normal, frecuentando los más importantes salones literarios de la ciudad. Aunque convirtió a su autor en una celebridad, Poe obtuvo sólo nueve dólares por "El cuervo".

El Broadway Journal cerró sus puertas por falta de liquidez en 1846. Poe se trasladó a una casita de campo en Fordham, dentro del barrio del Bronx, Nueva York. Dicha casa, hoy conocida como el Cottage de Poe, se encuentra en la esquina entre el bulevar Grand Concourse y Kingsbridge Road. En ese tiempo de extrema penuria, durante las horas nocturnas, la suegra del escritor se veía obligada a recoger verduras clandestinamente en los huertos vecinos, para poder dar de comer a sus hijos. Como se ha visto, esta situación venía de tiempo atrás. Según cierto estudio, los ingresos de Poe en los tiempos en que trabajó en el Southern Literary Messenger, en proporción, no le hubiesen permitido superar el equivalente al nivel de pobreza del año 1981.

Virginia, que no había podido superar la tuberculosis, murió allí el 30 de enero de 1847. Los amigos de la familia recordarían después cómo Poe, cuya salud ya no se repondría del todo, siguió el cortejo fúnebre de su mujer envuelto en su vieja capa de cadete, que durante meses había constituido el único abrigo de la cama de Virginia. Los biógrafos del escritor han sugerido repetidamente que el tema frecuente en su obra de la muerte de una hermosa mujer (Como "El cuervo"), parte de las varias pérdidas de mujeres a lo largo de su vida, incluyendo la de su madre y su esposa.

 A partir de la muerte de Virginia, la conducta del escritor «es la del que ha perdido su escudo y ataca, desesperado, para compensar de alguna manera su desnudez, su misteriosa vulnerabilidad». Cada vez más inestable, intentó cortejar a otra mujer: Sarah Helen Whitman, poetisa mediocre pero mujer llena de inmaterial encanto, como las heroínas de Poe. Sarah vivía en Providence, Rhode Island. Sus relaciones no cuajaron, presumiblemente debido a los problemas de Poe con el alcohol y a su conducta errática. Existe alguna evidencia de que la verdadera causante de la ruptura pudo ser la madre de Whitman. 

Poe buscó aún la compañía de otras mujeres (Marie Louise Shew, que había cuidado de ellos en 1846, o Annie Richmond). Hubo incluso propuestas de matrimonio, pero que no llegaron a concretarse.

Pese a la desesperación y el desvarío, en ese tiempo surgen de su pluma obras tan relevantes como el poema "Ulalume" y el alucinado ensayo cosmogónico Eureka, décimo y último libro publicado por el autor.

En noviembre de 1848 intentará suicidarse con láudano, pero éste actuó de emético y el escritor se salvó.

Su postrer reencuentro, en Richmond, con su antiguo amor de juventud, Sarah Elmira Royster, lo animó una vez más a contraer matrimonio; la novia puso la condición de que abandonara sus malos hábitos. La fecha de la boda se concertó finalmente para el 17 de octubre de 1849.

Se vio al escritor en la ciudad de Richmond entusiasmado, e incluso feliz. Es en ese momento cuando se le pierde el rastro, hasta su última aparición en Baltimore.

El 3 de octubre de 1849, Poe fue hallado en las calles de Baltimore en estado de delirio, «muy angustiado, y necesitado de ayuda inmediata». Fue trasladado por su viejo amigo James E. Snodgrass al Washington College Hospital, donde murió el domingo, 7 de octubre, a las 5:00 de la madrugada. En ningún momento fue capaz de explicar cómo había llegado a dicha situación, ni por qué motivo llevaba ropas que no eran suyas. La leyenda, recogida por Julio Cortázar y otros autores, cuenta que en sus últimos momentos invocaba obsesivamente a un tal Reynolds (acaso el explorador polar que había servido de referente para su novela de aventuras fantásticas La narración de Arthur Gordon Pym), y que al expirar pronunció estas palabras:

«¡Que Dios ayude a mi pobre alma!»

Tanto los informes médicos, como el certificado de defunción se perdieron. Los periódicos de la época informaron de que la muerte de Poe se debió a "congestión" o "inflamación" cerebral, el eufemismo que solía utilizarse para los fallecimientos por motivos más o menos vergonzantes, como el alcoholismo.

Hoy en día, la causa exacta de la muerte continúa siendo un misterio, aunque desde 1872 se cree que pudo deberse al abuso de agentes electorales sin escrúpulos, que en la época solían utilizar a pobres incautos, emborrachándolos, para hacerles votar varias veces por el mismo candidato. Las especulaciones han incluido el delírium tremens, el ataque cardíaco, epilepsia, sífilis, meningitis, el cólera y aun el asesinato. 

En 1875, los restos de Poe fueron trasladados a este monumento, en Baltimore

En 1875, los restos de Poe fueron trasladados a este monumento, en Baltimore, donde descansan junto a los de su esposa Virginia y su suegra Maria.

Dentro de la obra epistolar de Poe, intensa durante toda su vida, es de lectura sobrecogedora la que se refiere a sus últimos meses de vida. En estas cartas se advierte cómo se alternaban en el escritor los accesos de lucidez y de brusco entusiasmo con otros de la más negra desesperación. En este tiempo Poe solía dar pruebas de su deseo de morir, y en alguna ocasión incluso pidió a su tía, Maria Clemm, el único ser vivo con el que le unía una tierna afectividad, que muriera a su lado.

Fuentes: Wikipedia, Propias e Internet.